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美国扩大5G应用的三个维度

中国经济新闻网 2019-05-06 17:08:26

  对于这样一项应用场景更多、分散特征更明显、渗透性更强的通用型技术,如果制度成本降不下来,潜在的市场需求就不能释放,更高级、更细致的分工就无法实现,下一步的创新也难以推动。各国结合自身情况,不断推动相关制度的变革,试图最大化通信技术进步对消费者福利、产业竞争力的促进作用,无疑为诠释制度与技术的互动提供了不少鲜活案例。
  
  哈佛访学
  
  许伟
  
  4月12日,特朗普和美国通信委员会(FCC)主席阿吉特·派宣布加快美国5G部署。发言除了继续强调美国要在下一代通信技术及应用竞争当中保持领先以外,还提及一些推动5G应用的具体思路和举措。实际上,从2017年FCC重新审视《国家历史保护法案》和《国家环境政策法案》开始,美国就已经在着手扩大5G应用,具体进程大体可从加快部署(Deployment)、解除管制(Deregulation)、促进技术扩散(Diffusion)三个维度观察。
  
  与其他发达经济体相比,美国移动用户数据使用水平大体上处在中游位置。2017年,美国移动用户每月数据流量大约4GB,低于芬兰等北欧国家和韩国等东亚高收入经济体,高于英国、加拿大。从数据流量增速看,排名更靠后。根据瑞典通信咨询公司Tefficient的监测,2017年美国移动用户每月数据流量仅增长11%,芬兰、韩国同期分别增长47%、31%。原因有二,一是网络传输速度不够,二是费用较高。例如,T-Mobile的4G通话、短信和数据无限量预付套餐每个月需50美元,而类似的预付套餐,在芬兰大致需要30欧元,折算成美元大致在35美元左右。显然,这样的供给能力难以适应未来用户对无线服务需求的指数式增长。根据爱立信的报告《Futuremobiledatausageandtrafficgrowth》,到2022年,全球智能机月度数据使用量将在2016年的基础上增加10倍,其中北美地区预计达到25GB。
  
  美国几大电信运营商近期加快了下一代通信基础设施的建设步伐。其中,Verizon今年4月初率先在芝加哥和明尼阿波利斯启用5G网络,相关服务后续将普及到更多城市。其中,手机用户目前每月支付的费用大致比4G无限量套餐贵10美元,家庭宽带月付70美元,比目前的4G套餐贵20美元左右,而传输速度大致是4G的20倍。AT·T、T-Mobile、Sprint预计近期在部分城市开通5G服务。联邦政府希望能够通过加快5G投资,促进就业和经济增长。根据埃森哲公司的报告《AcceleratingFutureEconomicValueFromTheWirelessIndustry》,未来十年美国无线通信方面的基础设施投资将增加2750亿美元,并创造300万个新工作岗位,大致带动GDP5000亿美元。FCC的多个文件和特朗普4月12日的发言也援引了上述数据。
  
  扩大5G应用,不仅需要对现有的基站进行升级改造,还得申请建设更多新的设施,以提高小型基站密度。但谁来投资,之前美国国内存在两种观点。一种是政府接管相关的基础设施投资,然后再向私人部门出租。关于5G通信网络的国有化,在美国有一股比较强大的游说力量,主要的代表有特朗普2020年竞选主管帕斯卡尔和顾问、前众议院发言人金里奇。另一种则是通过激励私人部门增加投资,政府自身不投入太多。参议院情报委员会和FCC都支持第二种方式,并拟通过法案(Secure5GandBeyondAct)避免通信网络国有化。显然,特朗普4月12号的发言实际上明确了美国下一代通信基础投资将主要依靠私人部门。
  
  至于如何激励私人部门投资,核心是去管制。从去年年初开始,监管当局针对小型基站部署在州和地方层面受到的限制,作出了一定调整,以降低监管合规成本。按照FCC的说法,5G基站部署面临的束缚包括申请流程不标准、收费不合理以及安全环境管制繁琐等。比如,在一些有着悠久历史的街区和印第安人保留地,美化和亵渎问题就特别突出。当然,地方行政部门也不愿意背锅,去年就有机构组织30多位市长写信向FCC表达了抗议。另外,FCC和联邦上诉法院合作,依据1996年电信法案(TelecommunicationsActof1996)的相关条款和以往的案例,明确执法标准,争取在法律层面取得正当性和执行一致性。
  
  另外,美国政府加大了无线频谱牌照拍卖力度。除了今年年初的两次拍卖以外,今年年底还将进行一次力度较大的拍卖。推动光纤普及方面,FCC也取消了一些管制,例如对光纤替代铜线的限制。联邦层面限制地方和州政府权力、去除管制的做法,实际上延续了1996年电信法案减少限制、促进竞争、增加投资、创造新工作岗位、提升产品和服务质量的立法意图。
  
  为了让其他领域能够分享通信科技红利,加快精准农业、远程医疗、智能交通等方面的创新步伐,FCC还采取一些举措促进技术扩散。FCC将设立204亿美元的“乡村数字机遇基金”(RuralDigitalOpportunityFund),提升乡村地区的信息基础设施,以避免造成新的数字鸿沟,增强数字包容性。康宁公司在呈交给FCC的信函附件还提到,降低基站部署成本将产生显著的投资外溢效应,其中乡村和城郊地区受益最多。另外,FCC通过加强与州和地方层面的沟通,希望能够让地方相信,加快审批、降低收费、减少合规成本,有助于提升区域通信基础设施水平,并创造更多投资和就业机会,促进当地社区发展,最终实现地方、社区、企业和监管者多赢。
  
  总的来看,除美国以外,其他主要国家5G技术应用步伐也有所加快,这为观察一项新兴技术如何从实验室最终走向大规模商业应用提供了难得机会。对于这样一项应用场景更多、分散特征更明显、渗透性更强的通用型技术,如果制度成本降不下来,潜在的市场需求就不能释放,更高级、更细致的分工就无法实现,下一步的创新也难以推动。各国结合自身情况,不断推动相关制度的变革,试图最大化通信技术进步对消费者福利、产业竞争力的促进作用,无疑为诠释制度与技术的互动提供了不少鲜活案例。
  
  (作者系国务院发展研究中心宏观经济研究部研究室主任、研究员)

来源:中国经济时报-中国经济新闻网 作者:许伟 编辑: 曹阳       
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