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走近侏罗纪“饭桌”,看看恐龙的伙食

中国经济新闻网 2018-07-27 13:17:34

   科学家发现它们吃得比想象中好

  走近侏罗纪“饭桌”,看看恐龙的伙食
   

  第二看台

  在恐龙生活的年代,大气中二氧化碳的浓度很高,此前一些研究认为,大气中二氧化碳浓度升高会导致植物长得更快,但营养价值降低。近日,英国和德国研究人员在英国《古生物学》杂志上发表论文说,他们模拟1.5亿年前的大气环境,种植蜥脚类恐龙爱吃的植物,发现这些巨型素食者的营养状况比原先认为的要好。这个消息激起了一些人的好奇心,侏罗纪时代的素食恐龙伙食情况到底如何呢?

  恐龙的素食菜单上写着啥

  河南省地质博物馆古生物研究室主任贾松海说,蜥脚类恐龙是地球上出现过的最大的陆生动物,这类恐龙有着长脖子、长尾巴和粗壮的四肢,体长可达30多米。

  今天人们描绘恐龙世界时,常常出现大片草原地貌。其实在恐龙灭亡之后以草本被子植物为主体的草才开始出现。在侏罗纪时期,地球陆地表面,主要由裸子植物和蕨类植物覆盖。

  那时的蕨类植物可以长到数米高。森林中一棵棵挺拔的大树,主要是松柏类和银杏类。在森林中层,树蕨让位给同样拥有大型羽状叶片的苏铁类植物,而低矮的真蕨类植物占据地表,将地面覆盖得郁郁葱葱。

  在白垩纪中期,一些小型的种子蕨(裸子)植物,用类似叶状的结构将种子包裹起来——进化出最早的被子植物,并在白垩纪晚期演化出美丽而芬芳的花朵。这时,开花的被子植物与松柏、银杏和蕨类等组成森林植被。而植食性恐龙就是以这些蕨类、银杏等为食的。

  植食性恐龙吃饭时什么样

  植食性恐龙牙齿没有分化,不具备咀嚼功能,因此它们并不对食物进行咀嚼,而是直接吞咽。

  在很多恐龙的胃中存有几十颗石头,大小不一,小的有鸡蛋大小,大的如拳头,这就是“胃石”。在美国新墨西哥州侏罗纪地层中挖出的一条地震龙的肋骨间,科学家竟然找到230颗胃石。

  胃石在恐龙消化食物的过程中起到了重要的作用。它会把恐龙吞下的大块食物在胃里弄得更加细碎,以促进食物更好地消化。

  饭量是否有你想的那么大

  一般认为,恒温动物的饭量与体重成正比。哺乳类动物的饭量大概为体重的10%,这样才能够维持体温和体能。一头4吨重的大象,一天要吃300千克以上的食物。有些植食性恐龙体重高达几十吨甚至上百吨。如果它们每天的饭量也按10%来计算,那简直是无法想象的。事实上,这些恐龙只要每天进食体重1%的食物,就可以保证正常生活。

  从10%到1%,差别怎么会那么大呢?贾松海介绍,秘密就在于植食性恐龙庞大的身躯,身体中固有的能量多,进食只要维持基本需要就可以了。而且哺乳动物吃下的食物大部分都用来维持体温,而很多恐龙是变温动物,不需要维持体温,所以食量也不会那么大。

来源:科技日报 编辑:史晓强      
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