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AI+教育,流利说如何完成半年盈利神话的?

中国经济新闻网 2017-07-31 16:36:59

  “看起来很美,盈利很难”,一直是科技创业公司的一大挑战。“看起来很美,还能盈利”,无疑就会成为投资界的“香饽饽”。

  2017年7月26日,中国领先的人工智能(下称AI)+教育公司流利说在北京举行发布会,正式宣布完成C轮融资,融资金额近亿美金。本轮融资由华人文化产业投资基金(下称CMC)、双湖资本领投,挚信资本、IDG、GGV、心元资本、赫斯特资本等流利说早期机构投资者全部跟投。

  流利说创始人兼CEO王翌介绍,自2012年成立以来,流利说已拥有超过4500万注册用户,以及近60万的付费用户,收入保持了月环比30%的高速增长。

  值得一提的是,在目前AI公司普遍处在技术研发、摸索应用场景的背景下,流利说却早在今年2月已实现了规模化盈利。

  那么问题来了,一直相对低调的流利说如何实现财务报表上从负到正的突破,成为首家盈利的AI教育公司呢?

  在正确的“赛道”上奔跑

  对于放弃Google金领岗位选择回国创业的王翌来说,选择教育这条“赛道”并非临时起意。

  当初在选择创业方向时,王翌设定了三个标准:行业体量大、有成熟商业模式和可以通过技术提高运行效率。筛选下来,智能教育完全符合这个要求——体制外的教育市场已经很成熟,人们形成了付费习惯,但该行业并未被互联网改造,并未数字化。

  据易观发布的《中国互联网职业教育市场专题研究报告2016》显示, 2015年中国互联网教育市场规模已达 1111亿元人民币,预计2018年中国互联网教育市场规模将达到2680亿元人民币,潜力巨大。其中,又以在线外语培训需求尤为旺盛,仅成人英语市场规模在2016年就达到了250亿元左右,并以每年仍以两位数的增速快速成长。

  市场虽然巨大,但产品和服务方式却非常陈旧,在线教育还处于严重依赖老师言传身教的手工时代。对此,就连伟大的乔布斯生前也曾有过类似的疑惑:“为什么计算机改变了几乎所有的领域,却唯独对学校教育的影响小得令人吃惊?”

  巨大的市场规模,成熟的付费习惯,同质化的竞争手段,落后的服务方式,这一切决定了以全球领先技术切入英语教育的流利说,从一开始就选择了一条“正确的”赛道。

  AI重新定义英语教育“新规则”

  在“正确的”赛道上奔跑只是取得成功的充分条件,跑得快才是率先撞线的必要条件,流利说就是用AI做到了这一点。

  对于英语在线教育产业而言,以51Talk、VIPABC、新东方在线、沪江网等为代表,市场的竞争已经相当激烈。如果再加上以线下门店模式为主的英孚、华尔街英语、韦博英语等,可以说,英语培训市场简直是“红海”了。

  对于后来者流利说而言,无论是线下规模化竞争,还是线上价格战快速获取用户,都完全没有可行性。流利说从一开始选择就是一条技术驱动的差异化之路。

  流利说创始人兼CEO王翌认为,英语口语的提升主要靠开口练习,而市场上大多英语教育机构无论线上还是线下,核心卖点都是外教,将外教等同于学好英语。英语口语练习一直被“忽视”。

  正是基于上述思考,在不依赖外教老师的情况下,借助语音识别技术,流利说以英语口语练习工具型APP为切入口,快速积累起一大批用户和数据。

  2016年7月,流利说推出全球首款AI英语老师,并将AI英语老师教授的定制化交互式课程定价为99元/月,这个价格对于整个英语培训行业来说,无疑是颠覆性的。

  流利说敢于给出上述颠覆性的价格,关键在于,AI老师相较于工资水涨船高的外教,其授课的边际成本几乎可以忽略不计。不仅如此,在学习效果方面,AI老师也更胜一筹,其可以真正做到千人千面。据第三方实验表明,跟随流利说的AI老师学习英文的效率是传统真人教学的三倍。

  “蛋糕”不仅做大而且做多

  “人工智能已经成为新一轮工业革命的关键性技术,在多个行业快速渗透;在提高生产效率的同时,也创造了多种新的业务模式。” CMC创始人、董事长黎瑞刚在谈及缘何选择投资流利说时如是说。

  超低的价格,超高的效率,绝佳的体验,流利说AI英语老师推出一年便快速俘获用户的芳心,目前付费用户已经逼近60万大关。流利说也因此以破纪录的速度在半年内实现了盈利,至今仍旧保持营收的高速增长。

  “流利说的核心是打造AI老师,它定位下一代聪明、时尚、高性价比学习工具。与主打外教老师服务的线下英语培训机构来说,流利说AI老师的价格足够低,用户尝试的成本也很低。在流利说,超过80%的付费用户在这之前没有为英语学习付过钱。所以我们不是在抢华尔街英语、英孚英语等培训机构的蛋糕,而是把“蛋糕”做大了4-5倍。”王翌说。

  从一个工具型App切入,快速积累数据和用户,用积累的数据打磨出更犀利的AI算法,用迭代的算法提供更经济的教学服务。让用户以更低的价格获得更好的学习体验和效果,这就是流利说能够盈利的最大“秘籍”。

  CMC创始人、董事长黎瑞刚说,“流利说从互联网模式起家,拥有世界领先的技术团队;更难得的是,流利说建立了扎实的自研内容体系,同时不断创新,把技术和教育这个传统行业进行充分结合。无论是产品口碑、运营数据,还是商业模式,公司都有出色的表现。成人口语学习是个很大的市场,但是在流利说之前,传统教育产品一直面临着如何实现规模化盈利这个难题。通过对AI技术、移动互联网和大数据的结合,英语流利说创造了一个完整的商业闭环。”

来源:东方网 编辑:蒋帅      
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