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Airbnb机票业务呼之欲出 是买是借还是自己建?

中国经济新闻网 2016-12-26 14:23:14

  近日,据彭博社报道,继Airbnb从短租核心业务拓展至线路和活动领域后,这个估值300亿美元的短租巨头正计划通过自建品牌或收购的方式涉入机票预订业务,从Sabre、Amadeus或Google 的ITA Software等机票分销商那儿获取数据。

  据Skift了解,一些机票OTA运营商、有经验的从业者及投资人都一致认为,Airbnb进入机票预订领域的可能性不大,因为这个领域的特点是,利润率低、交易额高,这项业务一般能够给公司带来直接的财务收益。

  而另一位航空公司经验颇丰的Airbnb投资人认为,Airbnb可以像Kayak一样,把机票业务当作带动其住宿业务的重要推动力,从而在旅行者整个预算过程中产生更大的影响力。 

  这位投资人说:“Airbnb有充裕的资金来做这件事,问题是:他们想不想做?”他指的是,收购总部位于纽约的元搜索引擎CheapOair或总部位于巴塞罗那的OTA eDreams Odigeo。

  据估计,eDreams Odigeo 2017年的营收预计达4.81亿美元,Airbnb收购这个公司可能要花19-28亿美元。另一方面,对eDreams Odigeo不利的消息是,该公司在欧洲长期官司缠身,欧洲最大低成本航空公司瑞安航空对它出售自己机票的方式很不满意。

  该投资人表示,如果并购后公司的增长速度放缓,那么收购这家OTA可能会影响Airbnb的估值。再说,如果Airbnb想涉入机票业务,它需要的是技术和专业人才,但没必要去买下另一家公司的用户基数。

收购成熟型OTA开展业务顺利

  曾担任Travelzoo Fly.com元搜索产品总经理、现任旅行和酒店业咨询公司Hudson Crossing 合伙人的Brian Clark表示,Airbnb收购一家大型OTA要花相当大一笔钱,但如果是一家成熟型OTA且在机票方面比较专长的话,业务会迅速开展起来。

  另一方面,Airbnb的公司文化很独特,一向喜欢按照自己的想法去做事情,所以,它可能不会听从别人去收购一家大型OTA的意见。

  尽管如此,Clark认为Airbnb从头开始自建机票业务是不切实际的。

  他说:“自建品牌需要很大的投入,包括拉拢一大批OTA和精通机票业务的人才,而且这个过程很耗时,会错过很多市场机会,届时Airbnb会疲于应对各种问题。如果没有内部专业人才参与,我觉得Airbnb不会选自建品牌这个方案。”

  据彭博社报道,自建机票业务的另一个问题是,Airbnb想要在18个月内进行IPO,而从头自建机票业务需要更长的时间,还会影响Airbnb的利润。此外,自建品牌可能会影响Airbnb对短租主业务失去专注力。

  Clark表示,Airbnb的另一种选择是,以较低的价格收购一家非美国或区域性OTA,但如果在美国没有影响力或规模不够大,在跟航空公司的合作中会处于劣势地位。

收购元搜索引擎也不能一步到位

  收购一家像Skyscanner一样的机票元搜索引擎可能是一步好棋,但很可惜,Skyscanner已经被携程收购了。除了Skyscanner,Clark说:“Momondo是个不错的选择,它能够让Airbnb快速接入机票分销平台。不过,元搜索的缺点是,它只能给Airbnb带去流量,而不能锁定用户,这是Airbnb在制定战略时需要认真考虑的一个问题。”

  另一方面,很多元搜索公司,比如Skyscanner(天巡)、Kayak(客涯)和Google Flights都在向预订网站转型。Skyscanner目前有携程的大力支持,但如果没有已与航空公司建立直接联系的OTA做合作伙伴, Airbnb推出机票预订业务会非常困难。

  不妨回想一下,Google在2011年收购ITA Software很多年后才推出国际机票预订业务,这是因为跟国外各大航空公司建立合作关系需要很长的时间。

可收购的OTA屈指可数

  美国一家OTA前高管表示, Airbnb不应该以一个OTA的身份涉入机票业务,因为客服和航班变更及取消等旅行中出现的问题很难处理。

  他说:“整个预订过程每个环节都可能在发生变化,处理起来工作量非常大。我认为,Airbnb要想成为新的OTA,他们可能会做到,因为他们的资源很丰富,但工作量也非常大。”

  这位OTA前高管还表示,另一个问题是,各大航空公司是不是希望看到又一家机票OTA在美国崛起。

  他说:“在过去的几年里,达美航空已经跟大约20个预订网站终止合作关系,但最近跟Airbnb就交叉促销各自产品达成合作。所以,如果Airbnb想成为一家OTA,它完全有能力朝那个方向发展。”

  该前高管还表示,Airbnb收购一家机票推荐或元搜索网站可能会更实际一些,他曾提到机票预测应用Hopper是个不错的公司,公司执行力很强。由此看来,Airbnb目前有很多选择。”

加入分销联盟也是一种选择

  当然,Airbnb还可以选择“借”机票,即通过加入Expedia、Priceline或元搜索公司的分销联盟快速发展起来。

  Clark问:“问题是:Airbnb的真正目的是什么?是把机票业务当作副业,还是作为主业的重要组成部分?如果只是当作“副业”,那么加入其它OTA或元搜索公司的分销联盟就能达到目标。而另一方面,Airbnb正在把自己打造成一个全球性的知名品牌。如果Airbnb真想自己推出机票业务,并期待它成为公司的主要增长点之一,那么他们就不应该请人代工。

  在被问及Airbnb与全球分销系统(GDS)分销商Sabre或/和Amadeus合作是否能够盈利时,旅游礼宾服务应用 Lola CEO Paul English表示,目前GDS分销商支付给预订网站的激励费用几乎可以忽略不计,机票业务唯一的盈利点是商务舱和国际航线。

  English补充说:“我认为Airbnb在机票业务方面不会盈利,我希望他们能够意识到这一点。”他表示,Airbnb想涉入机票业务最主要的目的可能不是为了盈利,而是想控制客户端到端的旅行体验。

  English说:“如果Airbnb只是提供短租服务,那么随着规模扩大,他们将面临来自Priceline和Expedia的激烈竞争,因为这两大OTA客房库存也可达到Airbnb的规模。因此,Airbnb前不久推出Trips新产品(产品很酷,但我认为用户很少),还计划推出机票业务。” 

  CheapOair的母公司Fareportal 的CEO Sam Jain 说:“Airbnb涉入机票业务对整个旅游业来说都是好事,旅游企业要认识到继续加大机票产品投入的重要性。”

  当然,如果Airbnb计划收购一家OTA,它也会把CheapOair考虑在内。CheapOair可能是唯一总部位于美国又不在Expedia或Priceline旗下的OTA。

  “如果涉入机票业务的公司能为机票产品添加一些人工服务的元素,用户体验会更好。这是截至目前尚未填补的空白,给很多不能享受人工服务的客户带来极大的不便。”

  Jain表示,除了要收购OTA的客服人员,Airbnb还要有谈判力、内容接入能力和迅速抢占市场的能力,还能够迅速切入辅助服务领域。

  跟其他人一样,巴塞罗那的eDreams Odigeo新闻发言人说:“要评估Airbnb向在线旅行社转型的可能性,现在还为时尚早。”

  该发言人表示,公司对在行业内保持领先地位非常有信心。不过,对于eDreams Odigeo过于夸大的自我评估,业界有很多质疑的声音。

  如果Airbnb走自建元搜索引擎之路, MomondoGroup是比较理想的候选收购公司之一,该公司在伦敦、哥本哈根和波士顿三地设有办事处。

  Momondo Group CEO Hugo Burge表示,如果Airbnb添加机票业务只是为了为客户创造更好的无缝体验,他对Airbnb制定的公司战略表示怀疑。

  另一方面,Burge表示,Airbnb通过推出战略跟Expedia和Priceline竞争来打造一个综合性OTA平台,有这样的可能,但不太可能将Airbnb现有的短租业务和Trips产品发挥到最大作用。但至少届时Airbnb会有一个很高的估值,也需要对所融资金进行更大的布局。

  Airbnb很明显在进行大的布局:不管接下来它选择如何扩张和采取什么样的扩张措施,它的一举一动对自身和竞争对手而言都非常重要。

  Airbnb并未对以上问题予以置评。

 

来源:界面 编辑:蒋帅      
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