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成都先导 “药物种子”迈上300亿量级 达到世界领先水平

中国经济新闻网 2017-04-27 11:02:57

  中国经济新闻网成都讯:4月25日,记者从成都高新区获悉,全球最大的生物制药公司辉瑞日前宣布牵手成都先导药物开发有限公司(以下简称“成都先导”),将利用成都先导拥有自主知识产权的“DNA编码化合物库”合成与筛选技术,打造辉瑞专属的“DNA编码化合物库”(也称“药物种子库”),促进新药研发。

先导药物实验室01

  
  “药物种子库”中的“种子”即“先导化合物”,又称原型药物。在选定与疾病相关的靶点后,研发新药的第一步是筛选先导化合物。近年来,随着“DNA编码化合物库”合成及筛选技术的成熟,大大加速了先导化合物的筛选和发现,为创新药物研发提供了越来越多新的“种子”。
  
  目前,全球利用该技术规模化建立DNA编码化合物库的只有X-Chem,Nuevolution,GSK以及成都先导等四家公司,其中GSK不对外提供先导化合物技术服务。经过反复评估,辉瑞最终将“橄榄枝”伸向了诞生在成都高新区的新兴生物技术公司成都先导。
  
  “我们很高兴与成都先导建立新的合作,也期待找到新的机会来进一步加强我们针对众多靶点筛选新的先导化合物的能力。”辉瑞高级副总裁兼医药科学部负责人TonyWood博士表示,“成都先导的核心技术与辉瑞在药物化学上的专业能力相结合,很可能会加速新药研发从理论到临床的进程。”
  
  成都先导董事长兼首席执行官李进博士表示,“我们将与辉瑞的科学家们紧密合作,打造辉瑞专有的DNA编码化合物库来支持新一代药物筛选。这次合作也体现出成都先导的研究能力和专业度,并且是以灵活的商业模式来满足合作伙伴的需求。”
  
  近年来,成都先导的市场不断拓展,今年一季度的合同订单金额已经超过去年全年。“这得益于公司独有的‘DNA编码化合物库’合成与筛选平台,我们已经完成了约300亿结构全新、具有多样性和类药性DNA编码化合物的合成,正不断提升针对已知靶点和新兴靶点筛选苗头化合物的全球竞争力。”李进说,基于公司的核心技术,DNA编码化合物库中的“药物种子”呈裂变式增长,基数越大增长越快。预计两年后,“药物种子”数量有望突破1000亿大关。
  
  记者获悉,诞生了成都先导的成都高新区近年来通过聚焦生物医药、生物医学工程、生物服务、智慧健康等产业领域,串联研发、流通、服务等多个环节,目前正以44平方公里的天府国际生物城为重要载体,招引全国知名的大企业大项目,聚集世界领先的创新人才和要素,培育本土优势品种和企业,寻找新兴领域突破口,积极打造产业发展要素完善、创新创业氛围活跃的生物产业生态圈。
  
  PK全球顶尖同行成都先导获全球最大药企辉瑞青睐
  
  随着DNA编码化合物库持续扩大以及新的筛选方法不断开拓未知生物学领域,DNA编码化合物库正成为制药行业研发新药的支柱之一。

先导药物实验室 (2)


  在成都高新区科园南路88号天府生命科技园B3栋9楼,一台台普通实验室冰箱的塑料盒子里放着一根根透明管子,里面含有天文数字尺度的混合物。这个化合物库里冷冻的是成都先导药物所属的化合物,其中含有约300亿个独特的DNA标记分子,而这是银河系恒星数量的1/3。
  
  “人体内部本身的生物大分子,是导致某些疾病的生物靶点;疾病的发生,是因为上述大分子太多太活跃,或太少不够活跃。对症治疗上述疾病的药物就相当于子弹,射向这个靶点去调控上述大分子的活跃程度,达到疾病治疗的目标。”李进说,一个药品的疗效越好副作用越低,即意味着当它像子弹一样精准射向引发疾病的生物靶点时,两者能够像俄罗斯方块一样完美结合组成完整的一行然后消失。而新药研发的第一步是筛选先导化合物,然后不断完善,让它的亲和力更高、活性更好。
  
  此次,成都先导与辉瑞公司达成的研发合作协议,正是由成都先导利用独有的技术优势,为辉瑞打造具有自主知识产权、多样化的DNA编码化合物库,以期通过筛选在这些库中发现独特的小分子先导化合物,进行新药开发。
  
  此外,成都先导也将利用其包含数百亿化合物的DNA编码化合物库平台,对辉瑞感兴趣的包括心血管、肿瘤、免疫、神经科学和代谢病等多个治疗靶点进行筛选,所筛选出的全新先导化合物将排他性地转让于辉瑞,进行后续研究和开发,辉瑞会向成都先导支付研究经费。
  
  今年以来,成都先导除和英国癌症研究中心曼彻斯特研究所达成肺癌新药项目专项协议外,还和强生及默沙东建立研发合作。截至目前,排名全球前十的制药企业中,已经公告的有三家先后和成都先导签订合作协议。成都先导已经引起了全球顶尖跨国药企的强烈关注和兴趣,纷纷向其伸出橄榄枝。
  
  放弃世界500强高管职位回国从零开始创业
  
  出生于重庆酉阳的李进,是上世纪70年代中国恢复高考后的第二届高考考生。他大学毕业后去英国求学,一直在生物医药行业潜心钻研。2006年,时任阿斯利康公司全球化合物科学总监的李进因公考察回到国内,目睹了中国这20年来生物医药行业的快速发展,深受触动。
  
  在与国内药企合作的过程中,李进发现:不少药企缺乏原创药的研发能力和创新资源,大多数企业还处在代工或者仿制阶段。在他看来,仅仅靠仿制国外专利过期的药物,根本满足不了广大患者的治疗需求。

先导药物李进(中)和团队科学家在一起

先导药物李进(中)和团队科学家在一起

  
  他认为,对于一些目前没有治疗方案的重大疾病,只有通过原创药才能给病人带来有效的治疗方法,“比如说肝癌,目前市场上没有特别好、特别安全的药,我们应该在这方面投资多一些来做新药研究。”
  
  “如果说最后的药是一个参天大树,先导化合物就是参天大树成长起来的一颗种子。”李进萌生了回国创业的想法。他想建立DNA编码小分子化合物库——这是国际最先进的化合物筛选平台,可以说是一个巨大的未来药物筛选种子库,能为未来新药发现奠定很好的基础,也将填补国内的技术空白。
  
  北京、上海、苏州都是生物医药发展较好的城市,可是经过几个月的调研分析,李进将目标定位在了成都。“作为一个初创型企业,最需要的是稳定的人才队伍和政府的支持。”他说,成都高校云集、人才众多,加上有华西等著名医院和一些大型药企,同时政府对发展生物医药行业非常支持,这众多因素给了他回成都创业的巨大信心。“再加上我本来就曾在成都读大学,回到自己熟悉的地方,让我更有亲切感。”
  
  2011年,李进带着他精心准备的资料与成都高新区管委会进行了一次正式接触,仅仅1个小时,双方就达成协议——李进的企业落户成都高新区,政府提供房租减免、实验室建设补贴和创业启动资金。
  
  李进:“永不满足现状”
  
  一路走来,“永不满足现状”都是李进的性格写照,无论是在英国阿斯顿大学的实验室,还是导师自办的小公司,以及世界500强阿斯利康,乃至放下所有回国创业,这几个字支撑着他并解释了他在人生转折期的重大选择。
  
  “我十分看重可持续创新,不断突破。”他说,公司的KPI(关键绩效考核)只有三件事,一是技术研发;二是拓展市场,三是团队建设和行业交流。公司初创期重研发,随着公司DNA编码化合物库合成和筛选平台的技术成熟,现在他把更多的精力用在满世界跑市场上。
  
  2016年,成都先导在美国德克萨斯州的休斯顿成立全资子公司。李进说,这是因为公司95%以上的业务都来自美国市场。公司的商务合作模式已经很清楚,分别是定制DNA编码化合物库、DNA编码化合物库筛选以及合作(转让)新药研究项目。
  
  此外,公司还建立了新药研发管线。针对未满足临床需求的新药研发,内部在研新药项目20余项,集中于重大疾病如肿瘤、心血管、炎症/呼吸道、代谢病及眼科疾病领域。目前已有2个针对肿瘤的项目处于产生临床前候选化合物阶段,1个针对青光眼的项目处于先导化合物优化阶段。
  
  随着李进的药物筛选“种子库”做到亚洲唯一、全球前四的规模,不少国内外药企都向他投来“橄榄枝”,其中包括全球排名前十的制药企业中的三家。目前除成都天府生命科计园B3栋的7、8、9、10层外,成都先导还在该园区租下了2000平米的区域作为科研场地。“按照公司的发展速度,2019年我们必须搬离了,这里已经装不下不断发展壮大的成都先导了”。李进说,目前他正在和成都天府国际生物城洽谈,下一步有望整体搬迁过去。
  
  紧张工作之余,李进还会抽出时间带领员工团建。去年,他和员工去了都江堰,和大家一起拉练以及烧烤。此时,他褪下了科学家的严谨和商务谈判时的一丝不苟,就像一个大家长,和同事们玩乐成一团;在公司文化照片墙上,有一张李进在年会上演奏萨克斯的照片。他说吹萨克斯是送儿子学乐器时,顺便“偷师”学成的。
  
  多年来,李进只身在国内创业,妻儿都在英国。儿子目前在牛津大学读大二;女儿今年夏天就要读大学了。李进说,他很感谢家人做出的牺牲,每年圣诞节都会雷打不动飞回英国陪伴家人。
  
  回国创业5年,李进的办公室三面墙上都挂满了各种荣誉证书,连他身后的书柜也装满了。尽管个人收入比不上10年前在阿斯利康的水平,但他说内心的成就感更高,“我最大的成就感来自两点,一是从无到有打造了具有国际影响力的成都先导;二是把全球领先的技术带回中国,填补了中国生物医药的一个技术空白。”
  
  同样的,李进对成都先导的定位也是“永不满足现状”。在他看来,这是一家具有国际影响力、以创新为核心的生物技术公司。长远来看,他希望成都先导通过创新合作模式,最终实现新药上市,覆盖新药开发的全生产链管线。
  
  人物简介>>>
  
  李进博士英国皇家化学学会会士,成都先导药物开发有限公司董事长、首席执行官,国家“千人计划”和四川省“千人计划”特聘专家。1985年毕业于四川大学(原成都科技大学),后到英国阿斯顿大学大分子科学专业攻读博士学位,后又在英国曼彻斯特大学做博士后。曾在全球制药业巨头阿斯利康公司工作10余年。2012年回国创业,成立成都先导药物开发有限公司。(韩清华■张丽)

来源:中国经济新闻网 编辑:高珂      
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